sábado, septiembre 30, 2006

5. Fleetwood Mac - Ideal Clavé Open starts

LP: Bare Trees (1972)
Grupo: Fleetwood Mac (Danny Kirwan, Bob Welch, Cristine Mc Vie, John McVie, Mick Fleetwood)

Me gustan muchísimo los buenos discos poco conocidos, y éste es uno de mis favoritos. Fleetwood Mac es archifamoso por su etapa californiana desde 1975, pero se formaron en 1967 para tocar blues eléctrico británico. No se comieron muchas roscas, pero en la transición hacia el éxito total con LPs como "Rumours", uno de los discos más vendidos de la historia con el himno "Don't stop" utilizado por Bill Clinton en una campaña electoral en los 90, sacaron esta joyita de pop relajante y ensoñador. Maravilloso y sublime.

La cita con el Open del Ideal Clavé estaba marcada en mi agenda a lo grande. No sólo porque creo que es uno de los torneos con mejor ambiente que hay en Cataluña, gracias en gran parte a los ajedrecistas tan especiales y simpáticos que hay en Nou Barris, amantes del ajedrez táctico y gambitero; sino por los buenos recuerdos que traía del año pasado, en donde jugué con garra llevándome un tramo de ELO de 1900-1999 muy disputado gracias a un punto conseguido con dos tablas que me supieron a victorias: en la segunda ronda contra Yolanda Peñas y en la séptima contra Enric Chalmeta. Por cierto, quiero mencionar aquí la extraordinaria lección de deportividad que demostró Yolanda en mi partida, en una posición igualada pero que podía jugarse a especular por ambas partes ofreció unas tablas con más de media hora en su reloj por cinco minutos en el mío. No abundan gestos así en el panorama ajedrecístico de hoy en día. También he de mencionar que tuve el increíble error de ofrecerle unas tablas después del control, y ya sabéis que ofrecer tablas a los del Clavé es anatema...pero eso lo supe después. La partida contra Chalmeta fue surrealista, llegué a estar perdido, luego mi rival se dejó un golpe táctico que me dejó con posición casi ganadora, pero no afiné y tuve que sudar para hacer tablas en un final de caballo y dos peones por mi parte contra cuatro peones. Al final me enfadé porque Chalmeta seguía jugando a esperar mi error en una posición de tablas casi meridianas... Ofreceré ambas partidas en un futuro en http://games2canplay.blogspot.com

Mi Ideal Clavé 2005 fue así:

1. negras vs. Torres Martínez, Jordi 1
2. blancas vs. Peñas Hernández, Yolanda 1/2
3. negras vs. Lleyda Naval, Justo 0
4. blancas vs. Muñoz, Ricardo 1
5. negras vs. Gias Ramón, José Luis 1
6. blancas vs. González García, Sergio 1
7. blancas vs. Chalmeta Torredemer, Enric 1/2
8. negras vs. Anglí, Jordi 0

5/8 y puesto 11 de 54, y vencedor del tramo 1900-1999, como he dicho antes.

En fin, hoy me acerqué al Centro Cívico de Nou Barris, situado literalmente encima de la Ronda de Dalt - curiosamente construido por un arquitecto que estuvo en mi tribunal de Proyecto Fin de Carrera - y descubro un cartel informativo que pone que la sede del torneo se traslada a la Vía Júlia 201-203, sede del club. Luego me contaron que el Centro Cívico estará en obras de remodelación, o que puede incluso ser derribado por sus numerosas patologías. Doy fe de ello: el año pasado, el festival de goteras era habitual en cada ronda y me relajaba durante las partidas descubriendo grietas nuevas. Ya saben que en casa de herrero a veces hay cuchillo de palo.

Raudo acudí al Club y el escenario del torneo era el teatro del Casal de Cultura Ideal d'En Clavé, un sitio con más solera y regusto clásico. Allí ya estaban los de siempre, antiguos rivales míos con los que hablo regularmente: David Palau, César Sánchez, Luis Benavides, Jordi Torres, el sempiterno Luis Febrero (¿alguien sabe cómo este hombre saca energías para jugar todos los torneos?), Sergio González...El Torneo del Clavé tiene una base de fieles inmutable, entre los que se suman medio club y otros que huimos de la masificación del Open de la Barceloneta de la tarde.

Después de pagar la inscripción y escuchar la bienvenida del árbitro principal, salpicada por los chistes de Gea, pues había que ponerse al tajo. Mi objetivo es definido: subir más de 10 puntos de ELO y tratar de ganar de nuevo el Tramo de 1900-1999, muy disputado este año. Si las circunstancias me hacen aspirar a algo más en la general, pues mejor. Mi rival en la primera ronda era un rival en teoría asequible de 1730 de ELO, J.A. Astor, pero le dio por jugar la Alapin y ya sabéis la alergia que le tengo a las extremely drawish líneas que nos ofrece. En resumen, que lié la partida después de que la apertura hubiese transcurrido sin incidentes serios y gané material, pero Astor especuló con mis apuros sempiternos de tiempo y se olvidó de sus piezas amenazadas para apuntar a mi rey, acojonándome. Resultado: un final con peón de ventaja cuando podía haber tenido un medio juego con damas con torre de ventaja., eso sí, con el rey un poco destapadito, pero sin posibilidad de costiparse ni de ser mandado al exilio. Al final me anoté el punto ganando un segundo peón dando muchas vueltas en un final de torres y habiendo rechazado tablas antes de llegar al control con la bandera colgando y dos jugadas por hacer. La siguiente ronda será muy dura, César Sánchez, Martí o Benavides pueden ser mis rivales. No quiero olvidarme de un incidente que es muy típico en torneos: llega alguien con un niño pequeño, el chavalín empieza a armar jaleo - en el caso de hoy, una representación genuina del duelo entre Anakin Skywalker y Obi Wan Kenobi de Star Wars: La venganza de los Sith - y no se le puede hacer callar ni estarse algo quieto. La broma me costó un par de miradas de imploración, luego renegación y al final de rottweiler a su acompañante que por fin, pasados algunos minutos, pudo poner fin al show del padawhan de Obi Wan Kenobi...

Los resultados generales fueron los típicos dictados por el ránking, exceptuando dos sorpresas: derrota de Torao con uno de los gemelos García Castellote y la de Bertolín con Sara Fernández. Anécdota en la partida de mi compañero de clase en EDAMI Francisco Javier Martínez que dio tablas apuradísimo de tiempo teniendo mate a favor imparable en una combinación relativamente sencilla de obstrucción y ataque doble y el reparto de puntos de David Palau contra López Abaurrea. ¡David, si tu compañero J.M. Casals estuviese en este torneo ya te habría echado la bronca!

Por cierto: a falta de visitar otros establecimientos Bocatta para comparar, ayer fui a comer en uno y descubrí que las mesas eran muy especiales...pero lo curioso de verdad es que pides la comida y te ponen un chisme sonoro en la bandeja que te avisa cuando la tienes lista desde cocina para buscarla. ¡Qué moderno!

miércoles, septiembre 27, 2006

4. Los Secretos de Don Quijote de La Mancha

LP: Grandes éxitos (1996)
Grupo: Los Secretos (Enrique Urquijo, Álvaro Urquijo, Ramón Arroyo, Jesús Redondo)
http://www.los-secretos.net

Un grupo español que bien podía haber sido americano de los de verdad. El malogrado Enrique Urquijo tenía sangre de gringo desolado en sus venas, y su vida fue un infierno cuyo único beneficio lo obtuvo el público en forma de unas canciones extraordinarias y en muchos casos, bañadas en tristeza. Déjame, Ojos de gata, La calle del olvido o Quiero beber hasta perder el control hablan por sí mismas.

Os voy a contar hoy una anécdota simpática que me sucedió en un bar en el que los compañeros de trabajo vamos a desayunar o a tomar algo a media mañana, para despejar la mente. Nos pusimos a charlar de una lista de libros que publicaba el diario gratuito ADN que había que leer antes de cumplir los 18 años. El Quijote aparecía en la reseña pero no en el top ten que mostraré al final del post. Yo comenté jocosamente que no conocía a nadie que se hubiese leído El Quijote a pesar de que fuese según muchos especialistas el mejor libro de la historia de la Tierra.

Entonces un señor mayor con bigote que estaba sentado al lado de nosotros en la cafetería nos dijo: "Perdonen, pero yo sí me he leído el Quijote. Es un libro que lo tiene todo: amor, lucha, temor, idealismo, fanatismo, realismo, humor... Es un libro de cabecera que me he releído tres veces." Me sentí un poco azorado, pero el señor, educadísimo, nos empezó a contar cosas sobre libros que había leído y nos hizo un desayuno que normalmente se dedica a hablar de cosas como política, fútbol, problemas cotidianos o nuestros hobbies bastante diferente, como si fuésemos tres alumnos escuchando a un respetable veterano curtido en mil batallas. Luego nos preguntó por el despacho en el cual trabajamos, mira por dónde, igual ganamos un cliente.

Yo lo que sé es que al gran repte de terminar el Proyecto de Tesis en junio, le he de sumar otro en vacaciones: leerme "El Quijote de la Mancha". Eso, además de estudiarme al fin otra defensa contra 1. d4 que no sea 1. ...d5. Aunque lo del Quijote es mucho más fácil.

Por cierto, después de haberse agotado el año pasada la biografía del grupo "Los Secretos" - esperé para comprarla en la FNAC y voló - y habiendo esperado largamente a ver si la reeditaban, me encontré ayer dos ejemplares en el Corte Inglés del Portal de l'Àngel que parecían que llevaban tiempo allí. Aunque esté en las últimas económicamente por estos tiempos, me parece que mañana no voy a dejar pasar la ocasión de hacerme con una visión documentada de la vida de Enrique Urquijo, uno de los últimos genios de la música pop española. Ya os contaré.

Para acabar, os paso la lista del diario ADN de hoy de los 10 libros que hay que leer antes de los 18 años. Es bastante curiosa.

Las aventuras de Huckleberry Finn (Mark Twain)
La isla del tesoro (Robert Louis Stevenson)
Peter Pan y Wendy (J.M.Barrie)
Alicia en el País de las Maravillas (Lewis Carroll)
La Odisea (Homero)
Romancero gitano (Federico García Lorca)
Cuentos completos (Hans Christian Andersen)
El guardián entre el centeno (J.D.Salinger)
Cumbres borrascosas (Emily Brontë)
El extranjero (Albert Camus)

viernes, septiembre 22, 2006

3. Badfinger - Xuntanza

LP: Wish you were here (1974)
Grupo: Badfinger (Peter Ham, Tom Evans, Joey Molland, Mike Gibbons)

Recomiendo un disco impresionante de lo que para mí fueron los Beatles de los 70: Badfinger, un grupo absolutamente despreciado e ignorado hasta hace muy poco que logró emular a los de Liverpool continuando lo que habían dejado pendiente al separarse en 1970. Wish you were here es una obra maestra incontestable de lo que debe ser rock comercial con punch, fuerza, talento melódico y sentir cada nota y guitarrazo como si fuesen los últimos. Los expertos lo llaman power-pop. Yo sólo me limito a emocionarme y entristecerme ante la muerte prematura por suicidio de sus dos principales compositores, Peter Ham y Tom Evans, afines a Lennon y McCartney - autores de Without you, un baladón increíble que Harry Nilsson elevó a lo sublime - causada sobre todo por la depresión que arrastraban a causa de la ignorancia del público comprador de discos y unos managers incompetentes y mafiosos.

Con algo de retraso, explico la escapadita que hice con mi novia a Galicia con motivo de una megarreunión familiar por parte de ella, a la que fui invitado. El fin de semana de la Diada de Cataluña era la época idónea de huir de una ciudad sitiada hacia un paraíso desgraciadamente asolado por el fuego este verano. En muchos parajes el panorama era desolador, montañas en donde otrora el bosque mandaba por todas partes estaban ahora totalmente peladas y con el ocre y negro como protagonistas. No sé ni me interesa quiénes son los responsables de este crimen, pero espero que paguen con creces lo que han hecho. Hay gente que desconoce que los vegetales también pertenecen al reino de los seres vivos y que merecen igual suerte que los asesinos que maltratan a animales. Sin ir más lejos, recuerdo espeluznado el caso recientemente salido a la luz del malnacido que molió a palos a su pastor alemán y fue grabado por un veterinario...cosas como esta te hacen sentirte asqueado de la sinraza humana.

Tres días y dos noches dieron para mucho. Por supuesto, la visita obligada al "Fogar do Santiso", una casa de comidas situada en las afueras de un pueblo en las inmediaciones de Santiago (Luou), en donde el churrasco, los criollos, el pulpo a feria y la tortilla de patatas es obligación absoluta. No esperes cubiertos, aquí se come con las manos, en mesas de piedra o madera; y si el tiempo acompaña, al aire libre en un entorno bucólico y relajante. Magnífico yantar pero poco apto para pijillos. Paseo magnífico por Santiago de Compostela, café en el patio de un hotel del que no recuerdo el nombre pero sí su tranquilidad y frescor, producto de las innumerables plantas y parrales que lo poblaban. Y, en nuestro lugar de estancia, Villagarcía de Arosa, visita nocturna obligada al Gaël, uno de los lugares en donde todavía ponen buena música y no recurren al putrefacto tópico de las heces veraniegas o subproductos de Operación Truño. No pasamos por el Curruncho, el sitio en donde ponen los bocadillos más monstruosos que he visto en mi vida. Tanto que presumen los del Pans & Company... Voy a dar el top five de bocadillos que he comido en un bar:

1.- Bar Imperial, en Santa Cruz de Tenerife. Situado en la Plaza de la Paz. Pedid el bocadillo de pollo.
2.- La Garriga, en Santa Cruz de Tenerife. Por encima de la Plaza del Chicharro. El de tortilla es delicioso.
3.- El Can Pejano, en Barcelona. Muy cerca del Museo de Historia. Pocadillos de chistorra, sobrasada...
4.- El Curruncho, en Villagarcía de Arosa. El de zorza.
5.- El Monterrey, en Barcelona. Calle Mayor de Sarriá. La hamburguesa Hamburgo, valga la redundancia.

Para los acostumbrados a las clavadas en los establecimientos de hostelería catalanes, que desgraciadamente somos todos, he de deciros que en Galicia las consumiciones, tapas y comidas cuestan aproximadamente la mitad que en Cataluña y suelen ser mucho más generosos en las raciones. Además, existe la hermosa costumbre de servir una pequeña tapa totalmente gratis si has pedido una bebida en cualquier bar o cafetería. Incluso, si vas a desayunar un Cola-Cao, te ponen una magdalena totally free. Esperemos que esto no cambie nunca y deberían tomar nota muchos hoteleros catalanes, muy preocupados por poder perder clientes del 30% minoritariopor la Ley Antitabaco y totalmente pasotas ante la obligación que tienen de tratar bien al cliente del 70%. Otra maravillosa costumbre para los ajedrecistas es que prácticamente en cualquier bar más o menos decente se puede jugar una partida de ajedrez con un tablero bueno y piezas buenas, e incluso en algunos disponen de algún reloj. La afición ajedrecística parece estar mucho más extendida por la calle que en Cataluña, a pesar de que aquí hay diez veces más federados que en Galicia.

El día siguiente, la comida familiar que celebraba la xuntanza fue pantagruélica. Empanada gallega, tortilla, calamares a la romana, chipirones, langostinos, ensalada, cordero, pescado y todo ello regado con un Ribeiro que entra muy fácil pero puede causar algún estrago para los poco acostumbrados a beber, como un servidor, al que le dio un ataque de hipo que causó hilaridad entre los presentes, sumado a un sueñecito en el asiento de copiloto del coche del padre de mi novia...¡ese Ribeiro! La noche no existió, el día había sido ya bastante duro...

Y el día de la vuelta a Barcelona, un largo paseo por Villagarcía de Arosa y Carril, ese precioso pueblo que ahora está prácticamente adosado a la urbe anterior, en donde dicen que se comen las mejores almejas de toda España. La verdad es que el lugar es idílico, la playa de la Compostela, su paseo marítimo, el puerto de Carril y las vistas de las bateas de mejillones, parte de la Ria de Arosa y de Cortegada, una pequeña isla poblada por algunos caballos salvajes, aderezan las caminatas. A mi entender, en Galicia y Canarias están los paisajes más bellos que hay en España. Algún asturiano y cántabro me podrá alegar algo, pero desgraciadamente no he tenido ocasión de visitar sus tierras, así que por ahora, esto es lo que hay.

Y, como dirían los Módulos, todo tiene su fin y tuvimos que coger el avión de nuevo para regresar a Barcelona, aunque bien nos hubiésemos quedado unos días más para disfrutar de estas tierras tan sedantes y tranquilas.

miércoles, septiembre 20, 2006

2. Elvis Costello & The Attractions - Doctor, doctor

LP: Get Happy!! (1980)
Artista: Elvis Costello & The Attractions

Elvis Costello es un auténtico todoterreno capaz de cualquier cosa, desde rock vertiginoso, hasta de crooner sinatresco, de gringo desolado - magnífica descripción que hizo un antiguo compañero mío de trabajo chileno al sonido de los Eagles -, de popero sin pretensiones componiendo a medias con Dios...digo con Paul McCartney... ("My brave face", "Verónica"...) En fin, en este disco, Get Happy!!, realiza un abecedario del soul a ritmo trepidante apoyándose en su banda habitual, The Attractions. Colócate (el CD, vinilo, MP3, MP4, MPaiac...) con la primera canción, y prepárate a sudar...

Una notita para los curiosos: Elvis Costello apareció en la película más buenhorrible que he visto jamás: "Austin Powers, la espía que me achuchó", en un cameo con el genial Burt Bacharach cantando una canción de éste último, "I'll never fall in love again". Película buenhorrible: una película tan mala, tan mala, tan mala, que no puedes dejar de verla...algún día redactaré un post dedicado a estos clásicos del cine incunables.



¡Por fin decido dar el paso!

Bad move???

No penséis mal...

Os pongo en situación: A finales del año 2000, poco después de haber acabado Arquitectura, empecé a realizar un Doctorado en Urbanismo con un tema de tesis interesantísimo a mi parecer que sacudirá los cimientos de la historia: el estudio concienzudo de los Ensanches Urbanos españoles posteriores a 1900 y anteriores a la Guerra Civil. Entre pitos, flautas y numerosas cosas profesionales que me iban saliendo - y que trabajar y hacer una tesis es poco menos que misión imposible sin hipotecar mis fines de semana, y eso no lo pienso hacer ni en broma (ajedrez aparte, por supuesto) - ralentizaron considerablemente mi ritmo de trabajo hasta pararlo por completo, y este año, apoyado - vale, vale,obligado - por esa nueva normativa que obliga a terminar en un tiempo fijo los estudios de tercer ciclo, me he decidido a tener listo el Proyecto de Tesis en Junio de 2007. Con dos cojones. Otra cosa es el precio de la matrícula, no quiero ni mirar el recibo de la UPC cuando llegue al buzón...Queda escrita esta promesa para que el mundo disfrute de unos nuevos conocimientos que estoy dispuesto a brindarle. Y es que, amigos míos, realizar un Doctorado y una Tesis supone más o menos el mismo esfuerzo que el que emplean los teóricos del ajedrez para investigar una variante concreta...digamos que el estudio de diez Ensanches españoles - llamo ensanche a una ampliación urbana a partir de su casco antiguo en forma de malla, retícula o cuadrícula regular - es tan complejo como la Variante Polugaievsky o la Botwinnik. Fascinante. Éste es mi gran repte, y que los culetes me perdonen porque les haya usurpado su slogan...

Por cierto, para cuando llegue a los 2200 de ELO FCE (pueden reírse), pienso también hacer una tesis doctoral sobre una extraña variante de la defensa PIIIIIIIIIIIIIIII si, hombre, que lo voy a decir, para que luego os preparéis contra mí...¿Qué dices, John? Sí, sí, por ahora sólo tengo 1930 de ELO, algo bastante patético para alguien que alcanzó los 2035 hace un año, pero supongo que si subo 10 puntitos en cada torneo y juego seis torneos al año, algo se puede hacer, ¿no? ¿Cómo, John? Que eso es más difícil que hacer creer a la gente que Yesterday es mía...¡Exagerao! Además, déjame hablar como si fuese un maestro...

Two years to be a doctor. From now on...

domingo, septiembre 17, 2006

1. The Mamas & The Papas - Sant Adrià Activo 2006

He tenido una idea, dear friends. Aderezar con un LP de mis favoritos mis pensamientos en cada entrada. Así cumplo uno de mis sueños desde que me beatleicé hace mucho tiempo, y de paso os invito a pasar por la Calle Tallers a daros una vueltita a ver discos. De paso menciono que no tengo ninguna comisión de ningún establecimiento...

LP: If you can't believe your eyes and ears (1966)
Artista: The Mamas & The Papas (John Phillips, Michelle Phillips, Denny Doherty, Cass Elliot)

Maravilloso disco de pop californiano de buen rollito, con tres canciones absolutamente fuera de serie como California dreamin', Monday Monday y Go where you wanna go. California dreamin' es una de mis canciones de cuna, trata de un hombre que da un paseo por un lugar inhóspito y frío, en pleno invierno, y no hace más que pensar en lo calentito que estaría en su amada California. Esto parece muy simple, pero la canción tiene miles de lecturas, y cada uno que la escuche tendrá su amado sueño californiano particular...y es que la vida es en infinidad de ocasiones una esperanza de que nuestros sueños se hagan realidad. Y cuando se hacen realidad...¡enseguida aparecen otros en la cola! Como diría Mr. Spock: "Es el humano un ser irreflexivo".

If you can't believe your eyes and ears...eso es lo que me pasó ayer en el Torneo Internacional Activo de Sant Adrià. Un plantel de jugadores durísimo, esta vez salía con el ránking 61 de 85 jugadores, está claro que el que no tiene ELO FIDE ya gana un punto menos de media en cada torneo con respecto a jugadores de igual o peor calidad que sí lo tienen. ¿Cómo se puede solucionar esto?

The answer my friend, is blowing in the wind...ELO FIDE para todos ¡¡¡YA!!! Y sólo ELO FIDE.

Mi objetivo era hacer como mínimo 4,5 de 9. Je Je. Para más inri, el viernes por el mediodía un resfriado me declaró la guerra y me hizo pasar una noche en la que soñaba que me dolía la garganta...aderezada con tos, congestión nasal y complementos por el estilo. Si no llego a haber pagado la inscripción por adelantado, no me presento; pero pensé...bueno, total, no creo que por tener una fatiguita de nada mi rendimiento se vaya a resentir. Craso error. Enumero las nueve rondas que conformaron el peor torneo que he realizado en Cataluña - en mi época juvenil de jugador en Tenerife, me llevé una calabaza peor a casa, pero esto ya lo contaré en un post nostálgico.

Ronda 1: Gano por incomparecencia + - a Miquel Morales Montalbán. Flaco favor me hizo el punto. 1 de 1

Ronda 2: Blancas contra Jaume Rosell Formosa. Derrota bastante injusta, ya que estuve mejor durante parte de la partida y la posición final era de tablas, pero ya se sabe que el ELO manda y hay mucha gente que se pone a dar vueltas a esperar el fallo del rival...pues eso, perdí un peón y 1 de 2.

Ronda 3: Negras contra Ràfols Albet. Ya me había medido con él en Mora d'Ebre 2005 en una partida en donde pude ganar si hubiese advertido un golpe táctico relativamente sencillo. De nuevo una Larsen, pero esta vez jugué sin garra y perdí de nuevo. 1 de 3

Ronda 4: Blancas contra Ricard Vega Masmitja. De nuevo repito rival, y esta vez en el mismo torneo de hace un año. Caro-Kann en la que quedo con ventaja brutal de espacio, pero en un momento dado decido sacrificar pieza por dos peones y me equivoco al estrellar el trebejo...Alex, era el alfil, no el caballo, ¿en qué diablos estabas pensando? ¿En The Beatles? Por fortuna para mí, mi rival se defendió débilmente - un pollo armado por el sempiterno Armando Bronca Segura le hizo perder la concentración - y me anoté el punto. 2 de 4.

Ronda 5: Negras contra Daniel Moreno. Jugador de toque típico de la Barceloneta, yo no sé qué es lo que les pasa a los de este club, son más cafeteros que en Colombia. Derrota sin paliativos en una partida que estuve siempre peor y al borde del cataclismo. Por cierto, Armando Bronca Segura armó un segundo pollo, y es que este personaje ya no se conforma con liarla una vez cada día...

Lunch time con 2 de 5, comida en casa de Quique Colón (thanks for the invitation, la verdad es que el bocadillo del torneo daba combustible sólo hasta la ronda 7)....

Ronda 6: Blancas contra Jaume Espasa González. Me atracaron con la partida con clara ventaja. Sería el inicio de una tarde de muy mala suerte. 2 de 6.

Ronda 7: Negras contra Carles Sala Sánchez. Mi rival se dejó pieza en la jugada seis, pero me las arreglé para que este hecho no se notara jugando a partir de aquí con indolencia. El caso es que para hacerme con la victoria tuve que realizar tres combinaciones únicas para evitar que me dejasen el rey en bragas. 3 de 7.

Ronda 8: Blancas contra Luis Ródenas Balaña. De nuevo se repite la historia: Ventaja en el medio juego, dejo pasar a un final y me ganan dando vueltas. Ya estaba mal físicamente y no podía pensar con claridad. 3 de 8.

Ronda 9: Negras contra Tomeu Simó Mesquida. Otro atraco ignominioso. Salgo con peón de menos de una apertura que he jugado muchísimas veces, me las arreglo después para liar y ganar la calidad en una bonita combinación, rechazo las tablas por repetición de jugadas, y cuando lo tengo todo para llevarme el punto, decido rematar artísticamente devolviendo la calidad para quedar con un final de peones ganado...que resulta que estaba perdido. Desde aquí pido disculpas a mi rival por la cara que puse al final de la partida, sólo le pido que se ponga en mi lugar...

3 de 9. Un desastroso torneo. No volveré a jugar estando mal físicamente. Y espero que mi ELO FIDE de Octubre me haga ganar más puntos de los que voy obteniendo últimamente, y es que enfrentarse a 6 2200 de las nueve rondas es muy fuerte.

miércoles, septiembre 13, 2006

Postalfritzing

El ajedrez postal supuso para mí un descubrimiento grande a principios de este año. Juegas torneos de ajedrez con todo el tiempo del mundo en tus manos para pensar, analizar, preparar planes, experimentar con alguna apertura que no te atrevas todavía a utilizar en el ajedrez clásico o simplemente utilizar esta modalidad para estudiar con vistas a los torneos de toda la vida. Estoy jugando cinco torneos a la vez:

- dos de liguilla española de siete jugadores, con un score de +1=1-1 y +1=2-1
- uno de liguilla extranjera de siete jugadores, con un score de +1
- la IX Copa de España Preliminar, una liguilla de 12 jugadores, con un score de +3
- y dos partidas de un match amistoso España-Italia a 30 tableros.

Score provisional hasta ahora: +6=3-2.

No me olvidaba de la sección de Ajedrez Postal que tienen los amigos del Ideal Clavé en su página web www.idealclave.org. Allí también estoy disputando tres partidas amistosas, una de ellas con Jordi Angli, con el que me he enfrentado dos veces, en una normal y en otra rápida, en ese maravilloso torneo que organizan los de Nou Barris. Ni que decir tiene que los sábados por la mañana los tengo ocupados en octubre y noviembre...

Y a mediados de noviembre debe empezar la XV Copa del Mundo, a la que estoy inscrito; también estoy pendiente de ser aceptado en el equipo español en otro match a 32 tableros contra Canadá que comenzará en Octubre. Así que, sumamos 13 partidas a las 19 que estoy llevando ahora, y nos salen 32... ¡Tengo trabajo y horas de análisis para un año entero! El truco es darle preferencia absoluta a las partidas más apuradillas de reloj sin preocuparse si pasan los días en otras más desahogadas, pronto le tocará el turno a ellas. Y, sobre todo, en una sociedad en donde el trabajo nos hace estar una media de 8 horas al día dedicados a ganar dinero para vivir, hay que aprovechar el tiempo de la mejor manera posible: las horas de comer, si no has quedado con alguien; la hora que se pierde en los transportes públicos...Cada uno seguro que se puede organizar.

No puedo más que recomendar esta modalidad de ajedrez. El análisis que se le dedica con calma a las posiciones (ya mencioné en otro post que Hans Berliner, antiguo campeón mundial de ajedrez por correspondencia, recomendaba dedicarle 4 horas a cada jugada) es un entrenamiento impagable de cara a incrementar el nivel de juego personal, amén de que puedes conocer a personas del mundo entero e intercambiar opiniones sobre muchos temas ajenos al tablero. Ahora estoy librando batallas con algunos de los jugadores más destacados de España, entre los que se encuentra el editor de la revista Matepostal Iriarte, que me aseguró que si le mandaba una partida me la publicaba...espero al número de principios del 2007 para ver impresa mi primera contribución ajedrecística en una revista de tirada nacional, pero eso es otra historia ilusionante.

Amigos, jugad a esta modalidad, sobre todo los que no tenéis tiempo para jugar sino uno o dos torneos al año. Entrad al link www.matepostal.com y allí tenéis la información para daros de alta en AEAC (Asociación Española de Ajedrez por Correspondencia). Eso sí, también os recomiendo fervientemente que JAMÁS UTILICÉIS PROGRAMAS DE AJEDREZ PARA JUGAR VUESTRAS PARTIDAS.

Vamos, lectores, o lector -que me parece que aquí todavía no entra nadie, y es que yo no soy Daniel Alsina ni Iván Aguilar - , RECONOCED que muchos habíais pensado en utilizar el Fritz para jugar al ajedrez por correspondencia. No está oficialmente prohibido, e incluso hay sectores de maestros en el mundillo éste que defienden el "uso de los silicios"; pero por regla general, me pregunto qué placer se puede obtener cuando una maquinita te dice lo que tienes que jugar. Daré argumentos de peso para demostrar que el uso de los ordenadores en Ajedrez por Correspondencia es una auténtica estupidez y payasada:

- No se aprende nada.

- No se aprende a analizar durante horas posiciones, planes de juego o estrategias.

- El juego del silicio es frío y basado en la táctica.

- Uno se engaña a sí mismo y al rival.

- La más importante es, sin embargo, QUE NO SE DISFRUTA. ¿Cómo es posible jugar al ajedrez por correspondencia y privarse de lo mejor, que es el análisis de las partidas totalmente personal y original?

Desde luego que soy consciente de que estoy en desventaja contra los fritzeros, pero me da igual. Es una cuestión de honestidad brutal, como diría Andrés Calamaro: me sabrán a gloria sacar bastantes menos puntos que obtener el doble con la ayuda del chip electrónico...y aprenderé diez veces más, lo que repercutirá en las partidas en directo.

En fin, amigos, reitero hasta la saciedad: El ajedrez por correspondencia es una modalidad impagable para los que no puedan jugar torneos normales por motivos profesionales o personales; y un método de estudio para todos los ajedrecistas del mundo. Keres y Alekhine se iniciaron en esta modalidad antes de llegar a ser lo que fueron, y podemos comprobar en sus brillantes carrera los dividendos que les reportó el estudio concienzudo de posiciones.

Postal Chess, sí. Postalfritzing, no.

viernes, septiembre 08, 2006

Fahrenheit 33 rpm (1)

Hoy he estado paseando un rato por las tiendas de la Calle Tallers del centro de Barcelona - un santuario de tiendas de discos especializadas para los no iniciados - después de comer y recordaba, cuando era casi un niño, cómo empecé a escuchar música. En mi casa estaba el glorioso LP de The Beatles Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, y como tierno infante de 10 años que era, lo coloqué en el pick up' - qué romántico que suena - sin saber lo que estaba haciendo. Sinceramente, no sabía ni qué era el rock y las aventuras musicales más arriesgadas las había experimentado en la televisión, con las sintonías del famoso Bárrio Sésamo y los grupos infantiles que conformaban la banda sonora de las series del momento: Mázinger Z, Verano Azul, La abeja Maya... Pero aquel jodido disco rojo...

Recuerdo como si fuese hoy que puse por error la cara B primero, y salió un sonido indescriptible, que a mí me supo a un combinado de hamburguesa eléctrica. No me he vuelto loco, es que no sé describirlo de otra manera. Y esas canciones...chocolate con churros sobre silbatos de trueno. Qué experiencia para un niño. Nada volvería a ser igual desde entonces, aunque pasaron siete años más para que después de aquella epifanía orgásmica infantil me decidiese a descubrir de nuevo a esa gente tan rara.

Fue el verano previo al inicio de mis estudios de arquitectura, un estío que pasé aprendiendo a dibujar en carboncillo (lo crean o no, era fundamental saber dibujar en carboncillo para aprobar una verdadera tortura de curso llamado Análisis I y que debería denominarse - sipintacomoMiguelÁngelleaprobamos I), jugando al fútbol, haciendo en el suelo de mi casa un puzzle de 8000 piezas cuya imagen era el cuadro de Goya "Los fusilamientos del 2 de Mayo" - qué locura - y, sobre todo, escuchando a los Beatles. Y es que, loco de mí, decidí reincidir en aquel orgasmo infantil del Sgt. Pepper's, pero cogí otro LP de éxitos de los cuatro de Liverpool. Y mi beatlemanía empezó...hasta hoy. Luego vendrían Beach Boys, Simon & Garfunkel, Queen, Eagles, Led Zeppelin, Kinks, Rolling Stones...

Y hoy he recordado aquellos maravillosos años. ¿Habéis visto la película Fahrenheit 451, del cineasta francés François Truffaut? Se trata de una sociedad del futuro en la que está prohibida la lectura y todos los libros han sido quemados. Imaginad por un momento que en un futuro se prohíba la música y las personas tengan que memorizar un LP cada una para evitar que se pierdan esos tesoros del arte, tal como los proscritos habitantes del mundo de Fahrenheit 451 memorizaban libros enteros para mantenerlos vivos. ¿Qué LPs trascendentales del rock salvaríais?

Si pudiese, memorizaría 1000 discos, pero como por desgracia, la cantidad de matices que tiene un LP excepcional es más difícil de memorizar, lo dejo en 20, y así dejo una lista de listillo a los neófitos del rock que han ido buscando cotilleos de ajedrez por aquí y no llegan más allá de Operación Truño y atentados similares contra la razón. Tranquilos, que yo os salvaré.

Teniendo en cuenta de que elegir a los Beatles, Kinks y Beach Boys es obligado y un sabio paso para entender un poco porqué el rock vuelve loco a tanta gente, os ofrezco mis incunables, sin orden de preferencia, para principiantes. Rock clásico cantado en inglés.

1. Pet Sounds - Beach Boys
2. Sgt. Peppers' Lonely Hearts Club Band - Beatles
3. Love - Forever Changes
4. Untitled - Led Zeppelin
5. Automatic for the people - R.E.M.
6. OK Computer - Radiohead
7. Layla and other Assorted Love Songs - Derek and the Dominoes
8. The Village Green Preservation Society - Kinks
9. 69 Love Songs - Magnetic Fields
10. All things must pass - George Harrison
11. Every good boy deserves favour - Moody Blues
12. Time - Electric Light Orchestra
13. Born to run - Bruce Springsteen
14. Blood on the tracks - Bob Dylan
15. Abbey Road - Beatles
16. Exile in mains street - Rolling Stones
17. Wish you were here - Pink Floyd
18. Smile - Brian Wilson
19. Main course - Bee Gees
20. A night at the opera - Queen

Amigos, ésta es una lista típica y tópica. A medida de que vaya entusiasmándome empezaré a añadir discos menos conocidos, pero para los vírgenes que no han experimentado un orgasmo musical, les recomiendo que vayan a la tienda de discos más cercana - vale, vale, la mula para los que no tienen pasta -, pero coño, probad a comprar un CD con su libreto, sus letras de canciones, sus fotos, su olor a plástico...no me lo comparéis a la mula. Y además podéis presumir de listillos del rock como yo. He dicho.

Por hoy, la historia se ha acabado.

lunes, septiembre 04, 2006

Cicagarros

La Ley Antitabaco es una absoluta ruina. Una vergüenza. Una demostración de lo mal que se pueden llegar a hacer las cosas en este país. Para mí es obvio que el consumo de tabaco ha de esta prohibido en todas partes. Si, EN TODAS. Menos en los domicilios particulares y en la calle... aunque habría que pensárselo si estamos en el Barrio de Santa Cruz en Sevilla o en determinados callejones estrechísimos del casco antiguo de Barcelona...

¿Y qué se ha hecho? Favorecer a la minoría del 30%.

En este país reina la mediocridad. Nadie es capaz de hacer nada con firmeza. ¿Que en Italia o Irlanda han decidido que la minoría fumadora salga a la calle? Pues nada, en España cincuenta hosteleros levantan la voz de indocumentados alegando supuestas pérdidas - sin pensar en la cantidad de gente nueva que entraría en esos sitios sin humo - y logran con presiones reducir la ley a una lechosa medianía sin fundamento. O sabiéndolo expresamente, que es peor. Cierran los ojos descaradamente. Prefieren a sus 20 clientes de toda la vida que a la mitad de ellos que se quedarían en su local por fidelidad y una legión de nuevos consumidores que correrían la voz de que existe un sitio más en donde está prohibido fumar. Porque si este fuese un país donde las leyes se aplicasen con rigor, no habría hecho falta inventar tonterías como el límite de 100 m2 para no hacer separaciones de zonas. Y entonces los hosteleros se hubiesen callado su argumento insostenible de las pérdidas económicas. Porque ya me dirán quién pierde si en todos los sitios se prohíbe fumar. NADIE. ABSOLUTAMENTE NADIE. Pregunten a hosteleros italianos o irlandeses. Seguro que lo han hecho, pero como Spain is different...

No sólo a muchos dueños de establecimientos les importa un pepino la salud de los clientes. No son capaces de ver el potencial económico que tiene un establecimiento que marca la diferencia. Un local "sin humos" destaca por encima de los demás con la Ley Antitabaco Actual. Como en cualquier negocio, hay que progresar y evitar el estancamiento. Yo les aseguro que he entrado en sitios que jamás habría pisado antes sólo porque estaba prohibido fumar. Fíjense, amigos, como jugador de ajedrez por correspondencia que soy - además del normal -, aprovecho las pausas después de comer durante mi jornada laboral para analizar las posiciones con un tablero magnético. A veces lo hago al aire libre, a veces en un café. Pues, por mucho que a alguien le guste Humphrey Bogart con su Defensa Francesa en "Casablanca", analizar posiciones no se puede hacer con la misma eficacia en un ambiente cargado de humo.

Y esto es un ejemplo personal. Luego habrá gente con otras costumbres incompatibles con el humo. Es que hasta comer es incompatible con el humo. Y respirar. Y...

No todo es malo, sin embargo. La situación actual es, pese a la chapucera Ley Antitabaco, mucho mejor que en 2005. Pero a todas luces insuficiente. Al 70% nos queda confiar en el transcurso natural de los acontecimientos, conflictos, problemas, denuncias y demás eventos para que, definitivamente, la Ley Antitabaco sea aplicable al 100% de los locales públicos...a pesar de la poca inteligencia de muchos cabecillas del colectivo hostelero que se niegan a progresar como ciudadanos y, sobre todo, como personas. Porque declarar la totalidad de espacios públicos SIN HUMO es PROGRESO.

domingo, septiembre 03, 2006

Sants 2006 B: 8,9,10...¡¡¡¡¡Campeón del mundo!!!!!

Después del enroque largo, he estado tres días sin actualizar porque la actividad ha sido frenética. Al final he terminado el Torneo de Sants de una manera un poco decente, 5,5 puntos de 10, maquillando un poco el desastroso ecuador O-O-O. Se suponía que iba para quedar entre los tres primeros, y de nuevo se me atragantó el segundo tercio del campeonato, como ya me pasó en 2004 y 2005. Resumo un poco las tres últimas rondas:

Ronda 8: blancas vs. Escoriza Lusilla. La partida más larga que he disputado hasta la fecha, en la que rechacé tres proposiciones de tablas - me parece que a los familiares de mi joven contrincante no les hizo gracia esto - para sacar petróleo de una ventaja de un final de peones que creí que ganaba fácilmente, luego resultó que era mucho más difícil, luego se transformó en un final de dama y peón contra dama a mi favor, y después de aguantar un chaparrón de jaques buscando el continuo, mi joven rival se equivocó y permitió el cambio de damas y un final de rey y peón contra rey ganador. 4 de 8.

Ronda 9: negras vs. Felipo Pagés. Me encuentro en una posición desastrosa desde la apertura, mi rival no acierta a incrementar su ventaja y consigo entrar en un final con un peón pasado blanco amenazante. Milagrosamente mi rival se deja inexplicablemente un peón y no sólo pierde la ventaja, sino que permite una serie de cambios que me dan un final de peones ganado. Atraco y 5 de 9. Y lo más importante, ¡logro hacer un recado en la Calle de Sants antes de que la tienda cierre! A veces la cuarta dimensión del ajedrez, un tema comentado en AjedrezND, es tan importante como el concepto de juego. Resolví jugar con más ligereza al saber que iba a tener que emplear 15 minutos en el recado sí o sí...un buen método churrigueresco para evitar los apuros de tiempo, pero realmente poco recomendable a nivel profesional. Se me olvidaba mencionar el enésimo pollo que armó Armando Bronca Segura, el motivo es lo de menos. En otra ronda, tuvo la genial idea de mover tres veces cuando el contrario no estaba en la mesa, y en la sesión de rápidas, another chicken con una niña...en fin, qué contarles que no sepan ya. SRS. ORGANIZADORES DE TORNEOS, METAN A ESTE SUJETO EN LA NEVERA UN PAR DE AÑITOS.

Ronda 10: negras vs. Alquézar Calpena. Tras pasar con alguna dificultad la apertura, me encuentro con un final ventajoso. Me piden tablas y decido asegurar el resultado, principalmente por el cansancio acumulado y el partido de la selección española de baloncesto, del que ahora hablaré. Luego me arrepentí de haber dado las tablas, seguramente en otra ocasión hubiese intentado forzar la victoria. Así que, parafraseando a un antiguo maestro español, "tablas son los reyes solos". A partir de ahora. 5,5 de 10. Puesto 56 de 179. 7 puntitos Elo subidos. Podía haber igualado los 6 puntos de la edición del 2004, pero seguramente no lo merecía a tenor del juego tan irregular desplegado. Sólo estoy contento por la partida 2, la 3 (la mejor) y la combatividad de la 8. Bastante poco para lo que puedo dar de mí. Todos me insisten en jugar en el A, eso espero hacer, pero porque en julio de 2007 tenga más de 2000 de Elo FCE. Si no, es un sufrir permanente que mi cerebro por ahora no puede soportar.

OBJETIVO 2007: llegar a los 2000 ELO Fce de nuevo.

El día de la novena ronda se jugó el tradicional torneo de rápidas, y aquí sí que hice una buena actuación, teniendo en cuenta que empecé con un enroque corto (O-O) en las dos primeras rondas, y en concreto la segunda partida aspirante al ridículo más absoluto de toda mi carrera, logré hacer 5,5 puntos en las nueve rondas restantes contra rivales de más de 2000 la mayoría, entre ellos ilustres como el "presi" Ayza y terminar en la primera mitad de la tabla, siendo casi de los últimos en el ránking por no tener Elo FIDE. Está claro que la carencia de Elo FIDE condiciona de manera definitiva los emparejamientos y resultados en un torneo, y eso lo llevo comprobando una y otra vez. Veamos otro estudio casero:

Regla de Fidecut: si tienes Elo FIDE, harás como mínimo 1 punto más que alguien que no lo tenga y tenga tu misma calidad como jugador. ¿Eso es una tontería? ¿Qué dices, Paul? Mira, un ejemplo: tengo en un torneo de 100 jugadores un 2035 de Elo Catalán y no tengo FIDE, y parto con el número 51 de ránking. Emparejamientos probables: MI(GM) - membrillo - fuerte (MC) - flojo - fuerte - jugador club - membrillo - jugador club - fuerte - fuerte. La clave es que tendré cinco enfrentamientos duros y cuatro asequibles, pero el que esté encima del corte <50 ránking tendrá cinco enfrentamientos asequibles y cuatro duros. Si las rondas son 10, en vez de 9, la cosa se suaviza un poco, y el bonus es de sólo 0,5 punto pero medio punto es un potosí.

Por tanto: basta ya al baile de San Vito Eloico (¿alguien me puede explicar cómo valoro a un jugador de 1920 FIDE - 1750 FEDA - 1850 FCE?) y ELO FIDE para todos, ¡¡¡¡¡¡¡¡¡ya!!!!!!!!

Y qué hablar de la selección. Valió la pena sellar las tablas para ver este espectáculo grandioso. Felicidades, chicos, la clave del éxito, por encima de los méritos deportivos (que son muchos), es que sois un equipo de amigos. Ajeno a las estupideces que rodean en general al deporte español y que tanto daño le hacen.

Hoy es un día de fiesta.

viernes, septiembre 01, 2006

Basket: España-Argentina

Va bien un poco de variedad, como aperitivo bombástico antes de mi partidita de hoy contra el chaval Pedro Escoriza. Tengo un buen presentimiento, cuando veo un acontecimiento deportivo de primera clase antes de jugar al ajedrez, se me contagia las ganas de hacerlo bien. Gracias, Montes, por nombrar uno de los manjares más esquisitos de Canarias: el mojo picón. El que no lo haya probado, no sabe lo que se pierde...

Antes que nada, decir que no tengo ni puñetera idea de baloncesto, pero sí algo de psicología deportiva. Comentarios durantes estos días:

- España le ha ganado los 9 últimos partidos a Argentina.
- Somos favoritos y vamos a ganar el MundoBásket, porque somos los mejores del mundo.
- Cómo jugamos, lo vamos a ganar todo en el período 2006-2009.

Montes, Itu, nenes, hay que ser entusiastas, pero sin llegar a decir que somos los mejores del mundo, el mismo error lo cometen los periolistos futboleros y luego...

Cuarto 1: Redacto live a la hora de la verdad, y se vuelve a comprobar que una cosa es lo que los periodistas quieran vender, y otra la realidad. El carácter español es muy particular: abogado a los triunfalismos estúpidos y dado a sucumbir ante las primeras dificultades serias. Por desgracia, en el primer cuarto, le estamos viendo las orejas al lobo, que nunca se gana desde la tribuna. ¿NUNCA APRENDEREMOS EN ESTE PAÍS? 15-21.

Cuarto 2: Temperature's rising...fever is high. Por ahora, se ve sólo leña argentina. Y hemos despertado algo. Nos hemos puesto por delante en dos ocasiones y los argentinos parece que han recurrido exclusivamente al ra-ta-ta-ta-ta montesco (el triple, para los no iniciados). Se fue el triunfalismo. Regresó la selección. Espero que para quedarse. 40-38!

Cuarto 3: Sheer heart attack...real cardiac! I feel so inar-inar-inar-inar-inar-ticulate!!! De la leña argentina, al churrasco del enfrentamiento directo. La gente se olvida de anotar. Grecia espera en la final. Me doy cuenta ahora de que la victoria de España en este Mundobásket sería un método para callar muchas bocas. Todos sabemos cuáles. Y precisamente no son aficionadas al deporte, sino a CENSURADO. 60-56!

Cuarto 4: It's now or never! Parece que estamos empeñados en no ganar, dejaré los comentarios para después porque ahora no estoy por la labor. 75-74!!!!!!!!!!! Madre mía...vaya final de partido. Cuando España estaba con 1 de ventaja y los griegos con la posición, pronostiqué la derrota, por suerte me equivoqué y los argentinos pecaron de sobrebia confiando en el triple para ganar cuando les bastaba una canasta...En fin, me retiro destrozado de los nervios, que esta tarde tengo partida. Lennon mío...